5G|黄金频段700MHz有怎样的发展前景?

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本文来自与非网
频谱资源是移动通信产业发展的核心资源,将在很大程度上决定未来产业发展格局。5G时代,优质的频谱资源、尤其是低频段资源更加稀缺,其中700MHz作为全球首个5G低频段(Sub-1GHz)大带宽5G国际标准更是“独苗”一样的存在。
 
那么,4G时代低频段主力担当的700MHz在5G时代又将扮演怎样的角色?看似已经比较成熟的700MHz产业链在5G时代又将面临哪些新的挑战?业界厂商对此是否做好了准备呢?
 
黄金频段再次堪当大任 
700MHz频段具有覆盖广、穿透力强、组网成本低等特点,因而被称为“黄金频段”,这些优异的无线传播特性使其曾广泛用于各个国家和地区的地面电视广播业务;随着近几年移动通信技术和市场的蓬勃发展及人们对多媒体内容需求的不断提高,多媒体内容与移动通信融合发展成为大势所趋,700MHz频段也从传统的电视广播服务转向移动通信服务。
 
2014年基于700MHz的4G网络商用,在全球拉开了700MHz面向移动通信的商用序幕,并逐渐成为低频段主力担当。根据GSA统计,截至2020年5月,全球已经商用了57张700MHz的4G网络,终端款数达2375款,700MHz也成为继FDD1800MHz、FDD800MHz、FDD850MHz、FDD2.6GHz后,全球4G商用网络数第5多的4G频段。
 
4G时代已经身经百战的700MHz在5G时代又有了新的重要角色和任务:今年3月举行的3GPP第87次接入网全会上,中国广电700MHz频段2×30/40MHz技术提案获采纳列入5G国际标准,成为全球首个5G低频段(Sub-1GHz)大带宽5G国际标准,该标准的成功制定,树立了全球700MHz频段5G频谱资源使用的新标杆。
 
毫无疑问,引入700MHz之后,运营商将获得更好的5G网络覆盖效果,将以相对中高频段少很多的基站数就能提供很好的覆盖,有效降低5G网络的建设成本以及能耗。一项测算显示,700MHz的覆盖面积约为2.6GHz的3-4倍,使用700MHz频段建成我国全国覆盖的5G网络只需要40万座基站,而三大运营商利用自有频段则需要建600万座宏基站,在700MHz频段上部署5G网络将大幅降低运营商基站建设成本。
 
5G时代的全球700MHz产业链发展也非常迅速--2020年4月和5月700MHz开始进入5G网络商用阶段,目前全球有3张700MHz 5G网络投入商用;各主流芯片厂家都已经支持700MHz的5G NR,全球有20多款5G手机支持700MHz。
 
在国内,由于之前没有明确700MHz频段划分,在终端侧支持700MHz的终端种类较少;而在今年4月工信部发布《关于调整700MHz频段频率使用规划的通知》,要求将部分原用于广播电视业务的频谱资源重新规划用于移动通信系统,明确将702-798MHz频段频率使用规划调整用于移动通信系统,并将703-743/758-798MHz频段规划用于频分双工(FDD)工作方式的移动通信系统之后,未来700MHz的5G终端也会越来越丰富。
 
5G时代700MHz面临三大“新”挑战 
不难看出,就技术特性而言,700MHz有助于实现5G网络的集约和高效覆盖。从产业链成熟度而言,700MHz在4G时代已有丰富积累,而在5G时代只有少数运营商尝鲜应用部署,尤其在5G时代新的产业趋势和格局下,初来乍到5G时代的700MHz仍然将面临新的挑战。
 
挑战1:如何在系统侧支持创新功能、推动产业链成熟?例如,在今年3月结束的3GPP 第87次RAN全会中,中国广电在700MHz频段上的2*30/40MHz的技术提案被3GPP列入到5G国际标准中,成为全球首个5G低频段(Sub-1GHz)大带宽5G国际标准,这是一个很大的创新,但也需要推动一个成熟的产业链系统去支持它,才能保证商用的成功。从基站硬件产品方面,如何能在很短的时间内开发出既满足运营商要求、又符合全球标准的高质量的硬件产品很关键。
 
挑战2:如何解决“共建共享”带来的新问题?前不久,中国移动与中国广电签署5G共建共享合作框架协议,双方联合确定网络建设计划,按1:1比例共同投资建设700MHz 5G无线网络,共同所有并有权使用700MHz 5G无线网络资产。这种1GHz低频段下大带宽的共建共享网络部署在全球尚属首例,势必会需要进行相对应的开发以及大量的互联互通测试,需要整个业界一起努力,以开放合作的态度、以最有效和可靠并且兼容性最好的方式,来助力700MHz 5G网络的成功商用。
 
挑战3:如何与中高频段协同?随着5G网络部署的展开,中高频段虽然具备大带宽优势、但覆盖成本高、深度覆盖弱的短板也开始显现,基于传统FDD频段实现5G深广覆盖、并和中高频5G进行载波聚合协同组网已在全球得到共识,对于拥有“黄金频段”的运营商来说,如何做好700MHz频段和中高频段协同发展的策略至关重要。
 
亟需经验丰富的“老师傅” 
针对700MHz在5G时代面临的诸多新挑战,业界迫切需要拥有丰富的700MHz部署经验的厂商帮助运营商更好的利用“黄金频段”。
 
其中,百年老店爱立信是最早参与并驱动了700MHz频段全球4G网络建设的设备商。根据GSMA数据统计,爱立信也是至今拥有最多700MHz 4G商用网络部署的厂家。
 
据悉,这些采用爱立信设备的网络可通过软件升级平滑演进到5G,爱立信预计到今年四季度其系统设备就可以支持700MHz和中高频段的载波聚合的商用部署。
 
爱立信无线网络系统产品部中国区总监吴日平表示:全球最早部署的三张700MHz的5G商用网络,爱立信都是主导设备厂商。这些网络让爱立信具有了相比业界更丰富的网络部署、互联互通、后续演进、协同组网等经验,这些都可以更好的支持国内运营商700MHz商用部署的成功。我们不仅希望把爱立信在全球700MHz的经验和技术带到中国,而且要把中国好的经验和创新带到全球。
 
“支持中国通信市场发展是爱立信多年来的坚定承诺。”吴日平回顾,爱立信全面参与了中国移动通信从1G到5G的建设全过程。爱立信承诺,中国不仅是爱立信非常主要的市场,也是其除瑞典本土外最主要的研发基地和全球最主要的生产基地之一。过去5年,爱立信在中国的研发投入达到150亿元人民币,在中国的研发工程师超过5500人;2019年,爱立信投入5亿瑞典克朗用于南京生产基地智能升级。
 
“700MHz是一段非常优良的频谱资源,应该进行全业务的充分利用,既包括传统的eMBB业务,也可以很好的支持5G语音业务,将来也有很好的潜力提供广域物联网业务能力的潜力。”吴日平表示:我们非常期待也坚信,随着未来中国移动和中国广电的700MHz网络的建成,会大大加速整个700MHz产业链的发展和成熟。爱立信愿意和中国移动及中国广电在700MHz 5G组网策略、产品特性及应用探索上进行深入的讨论与合作,相信凭借爱立信在全球700MHz系统上的成熟商用经验,能够更好的助力运营商建设一张高质、高效、绿色、开放的700MHz 5G网络。
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