韩国5G商业成功背后的驱动力是什么?业务、网络与技术创新齐发力

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本文来自网优雇佣军
 
SKT和LG U+第三季度业绩持续超越期望!
SKT和LG U+第三季度营业利润双位数增长!
 
2020年11月6日,韩国三大运营商2020年Q3财报出炉,SKT和LG U+业绩都超出了市场预期,韩国各大媒体争相报道。
 
财报显示:
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SKT第三季度销售额同比增长3.7%,营业利润同比增长19.7%;LG U+第三季度销售额同比增长5.9%,营业利润同比增长60.6%。
 
这两家运营商的营业利润已连续两个季度实现双位数增长。2020年第二季度,SKT销售额同比增长3.7%,营业利润同比增长11.4%;LG U+销售额同比增长5.1%,营业利润同比增长59.2%。
 
尽管受疫情影响严重,这两大运营商的收入与利润却实现了大增,LG U+的营业利润更是连续两个季度增长超过50%,难怪一向苛刻的韩国媒体也一致好评。
 
说到疫情影响,另一家韩国运营商KT表示,由于其旗下BC Card和KT Estate等子公司的旅游和酒店等业务受到疫情直接冲击,以及人工成本增长,导致拉低了集团公司的总销售额和营业利润。KT解释到,如果只看通信主营业务,KT与其他两家运营商一样,今年前三季度的销售额和营业利润均实现了增长,其中业务收入增长0.4%,营业利润增长1.4%。
 
也就是说,在疫情影响下,韩国经济陷入了低迷,其中出口下降10%,GDP下降2.7%,但韩国三大运营商的业绩却逆势向好,有力支持着经济的复苏,形成了一道靓丽的经济风景线。
 
背后的原因何在?
 
“5G效应”持续显现
 
韩国运营商表示,得益于5G用户增长,无线业务的销售额相比去年同期都实现了增长。
 
自2019年4月韩国5G商用以来,韩国三大运营商5G用户数量不断攀升,截至2020年第三季度,韩国5G用户总数已达925万。
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随着5G用户数不断增加,统计财报数据发现,自2019年4月韩国5G商用以来,韩国三大运营商的无线业务销售额和利润均呈现稳步增长趋势,可以说5G是三大运营商商业成功的关键。 
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如上图,尤其是LG U+,其无线业务收入和利润简直如开了挂一般一路攀升。
 
9月底,韩国媒体总结了韩国5G商用18个月以来的三大亮点:
 
1)5G用户快速发展:5G用户数925万,5G用户渗透率为16%,预计年底用户数将达到1100多万,用户渗透率将达到20%,将跨越20%渗透率的爆发点;
 
2)5G用户体验好:5G平均下载速率为656.56Mbps;
 
3)5G用户爱用,流量激增:
• 5G用户平均每月流量消费为27GB;
• 5G用户每月消费流量是4G的2.7倍;
• 5G占移动总流量的三分之一。
 
仅16%的5G用户就贡献了三分之一的移动总流量!不难看出,韩国5G商业成功是运营商实现收入与利润双增长的重要动力。
 
那韩国5G成功商业化背后的关键驱动因素有哪些?又有哪些经验值得借鉴呢?
 
丰富的5G业务持续吸引用户
 
5G用户不断增长,还消费了三分之一的移动数据流量,这些数据背后说明了韩国5G创新业务在不断吸引用户。
 
韩国早期5G服务主要专注于eMBB场景,不断向消费者推出了丰富多彩的超高清视频、VR/AR等业务,涉及体育、游戏、娱乐、教育等多个行业。
 
以LG U+为例,自5G商用以来,这家运营商通过U+ 5G 1.0、U+ 5G 2.0和U+ 5G 3.0三个阶段,不断加大AR/VR业务投入和扩大内容服务,持续推动了用户在在线视频/游戏等业务方面的消费升级,使得5G用户相对于 4G 用户使用率倍增,其中在线视频使用率增加了3.6倍,在线游戏增加了2.7倍,从而带动了5G流量占比快速增长。
 
1.0阶段的5G内容服务主要面向体育、娱乐,比如360度VR观赛、VR瑜伽教学等;2.0阶段扩展到游戏和日常生活,比如云/VR游戏、AR购物等;3.0阶段进一步扩展到教育行业,比如3D AR儿童图书馆、VR英语对话等。
 
今年7月,LG U+还联合酒店推出VR业务,在酒店里能享受15种VR游戏和1300多个VR视频;8月,LG U+首次实现世界B2C AR眼镜的商用化,显示器尺寸可扩张到最大100英寸以上,按照自己视力可调整镜头的度数,观看YouTube、Netflix等内容,体验压倒性的代入感。
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世界首款B2C AR商用眼镜
 
在丰富的5G业务和内容吸引下,加之疫情培养了新的用户上网行为,韩国5G服务不断普及,比如,在疫情期间韩国大量用户通过5G VR身临其境般观看韩国职业棒球赛,占VR访问量的44%;同时订购5G VR瑜伽、VR游戏、VR教育等内容的用户迅速增长。相信随着5G用户跨越20%渗透率爆发点,VR/AR的优质内容不断丰富,VR/AR终端不断创新突破,VR、AR有望成为5G真正的杀手业务。
 
良好的5G网络体验是商业成功的基石
 
韩国已建成一张几乎全国覆盖的5G网络,覆盖了全国85%城市和95%人口。6月份,韩国科学和信息通信技术部组织了首次5G质量大评估。评估结果显示,韩国5G平均下载速率为656.56Mbps,比LTE提升了4.1倍;平均上传速率为64.16Mbps,比LTE提升了1.5倍。在5G覆盖方面,在商场、大型医院等场景下5G可用率为67.93%,在地铁场景下为76.33%,在主要交通道路场景下为78.21%,在高铁场景下为76.22%。
 
无独有偶,8月份韩国知名IT专业网络媒体ZDNet Korea在韩国首都首尔根据消费者的使用习惯进行了随机测试,包括光化门交叉口、首尔市政厅广场、弘大Oulmadang路、地铁江南站交叉口和蚕室站交叉口等用户密集的地方,用户平均下载速度达到了716Mbps,上传速度为95Mbps,LG U+最快,其平均下载速度为771Mbps,上传速度为102.1Mbps。
 
10月29日,国际网络测速机构Opensignal首次发布了《韩国城市5G体验》报告,指出在韩国Top3城市,即首尔、仁川和釜山,韩国三大移动运营商KT、LG U+、SKT的平均5G下载速度都超过了300Mbps。该测速是众多用户在体验各种业务应用如刷抖音/看视频/上网页等时的业务体验速率,该速率受到各种应用服务器的限制而偏低,比如应用服务器的接入带宽不足、服务器处理能力不足等。
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其中,在韩国首都首尔,LG U+用户的平均5G下载速度最高,为363.7Mbps;在仁川,依然是LG U+用户的平均5G下载速度最高,为351.7Mbps;在釜山,SKT用户的平均5G下载速度最高,为374.9Mbps。
 
没有宽阔的道路,就没有川流不息的车辆,良好的5G网络体验为韩国5G业务发展构筑了坚实的基石,那么,自商用一年多来,韩国5G是如何持续夯实5G网络基石的呢?下面以5G网络性能领先的LG U+为例,来看看韩国5G是如何实现网络性能持续提升的?
 
首先,业务驱动建网标准和建网思路。
 
如上所述,VR/AR等视频新业务是推动网络流量倍增的主要动力,为了满足这些业务的大流量需求,让用户随时随地能享受到流畅的体验,LG U+首先围绕VR/AR等业务制定了5G建网标准:随时随地室外400Mbps,室内100Mbps。
 
与此同时,考虑业务不断发展的趋势,LG U+还制定了“投资重心逐渐从城市转向农村,从室外转向室内”的建网思路:
 
• 2020年以首尔和6个大城市的全覆盖为重点包括室内覆盖,其他85个中小城市室外覆盖为主
• 2021年全国85个中小城市全覆盖
• 2022年实现全国全覆盖
 
其次,持续的技术创新推动网络性能不断提升,包括Massive MIMO和SRS天选等关键技术。
 
众所周知,Massive MIMO是5G NR的核心技术,其产品形态包括64T64R和32T32R。其中,64T64R的天线更多,通道更多,覆盖能力更强,容量更大,给用户带来的体验更优,但缺点是体积也会更大一些,重量更重一些。
 
在2019年韩国5G早期建设阶段,由于工程问题需要重量较轻的5G AAU,绝大部分站点都只能部署32T32R设备,这导致了韩国5G室内覆盖不足,室内30Mbps速率满足度约为70%。
 
为了提升用户体验,LG U+采用了重量大幅下降的华为第三代Massive-MIMO设备,实现了64T64R设备简易部署,并大幅提升了网络性能。LG U+在首尔实测显示,相比32T32R,在64T64R设备下,室内靠近窗户区域的用户速率提升20%以上,室内中间区域提升了30%以上,信号覆盖(RSRP)提升了5dB,大幅提升了5G室内覆盖能力。
 
高性能的网络当然还需要5G终端来匹配。LG U+在其商用5G网络中对比测试发现,在同一地点,支持SRS天选的LG V50S的平均速率为850Mbps,而支持PMI模式的三星Note 10的平均速率为678Mpbs,前者网速比后者高25%。
 
手机(终端)要获得资源分配,需将信道信息反馈给基站,PMI采用预先设定的机制来估计信道信息,而SRS则是利用信道互易性直接上报,上报的信息更加精确,同时,SRS天选还能充分利用5G手机的4根天线轮流上报信道信息,让基站获取的信息更全面,因此,支持SRS天选的手机的信道估计更加精准,下载速率也更高。LG V50S作为韩国主流5G手机之一,由于其支持SRS天选,充分发挥出了Massive MIMO技术的潜能,在提升韩国5G体验速率上起到了相得益彰的作用。
 
综上,自2019年4月3日韩国三大运营商商用5G以来,其5G网络规模不断扩大,5G用户数持续增长,5G业务与内容不断丰富,5G体验也不断提升,运营商的无线收入和利润也持续增长,韩国5G的成功越来越显现。而坚持不懈的业务和网络投入,以及持续的技术创新和网络性能优化,则是韩国5G成功背后的关键驱动力。
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