WiFi 6和“CHIP”将推动物联网普及

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过去一年的新冠疫情使更多的人在家中工作,这加快了Wi-Fi 6的采用。

消费者也正在采用这个更高速度的标准来升级家庭网络,他们也在享受其分布式架构设计带来的易于设置和高容量等优势,满足了所有家庭成员从家庭办公室中的视频会议,到在客厅狂饮观看喜爱的节目,再到在楼上卧室进行数小时在线游戏等多样化的需要。

Wi-Fi6的分布式体系结构带来了路由器和一组“卫星”(或“Pods”),可以有规划地将它们放置在家庭的不同位置。这些“Pod”通过一个称为Wi-Fi Easymesh的协议自动将其与连接到广域互联网的主路由器连到一起,让整个房屋都获得了高速的Wi-Fi。借助于这样的设计,路由器距离对于性能产生重要影响并且需要中继器和/或电源线适配器覆盖死区的日子一去不复返了。

尽管“Pod”一词听起来很简单,但它是一种相当复杂的设备,因为它们可以同时执行许多其他操作。实际上,每个非移动的Wi-Fi设备都可以充当“Pod”。例如电视,无线扬声器或亚马逊Echo Dot或Google Home之类的智能助手等设备在执行自身功能的同时,可以充当其他Wi-Fi设备的“Pod”,而这一切都在规划当中。

但对于真正的智能家居而言,它们还有另一个障碍需要克服。

如今,物联网通过诸如Zigbee、BLE、Thread、Apple Homekit、三星的Smart Things和Google的Nest等相互竞争的联网标准提供服务,这些标准代表了不同的生态系统。这种分散状态使物联网无法发挥其潜力。与此同时,消费者也在等待一个大一统的“概念”。如果这种情况不发生,那么智能家居就是一组不连贯的、独立的、专用的应用,它们无法使用彼此的数据或可用性。

好消息是通过一个被称为CHIP(Connected Home over the Internet Protocol)的协议,可以解决这个问题。

它更像是一个新的聚合标准,而不是新的网络标准。从本质上看,CHIP也只是汇集了现有的物联网标准。这是一个由Zigbee联盟、Thread联盟、Amazon、Apple、Google和Samsung等协会和企业推动的项目,旨在将Zigbee、Thread、蓝牙和Wi-Fi等无线连接技术集成在一个总体标准中。

CHIP将使终端设备(物联网的“物”)与Wi-Fi 6网络的“Pods”对话,并通过这些“Pods”与Internet对话。传感器端节点数据可以放在需要的地方。这个概念使Wi-Fi 6和CHIP成为室内连接的理想选择。

每个Wi-Fi 6“Pods”旁边将配备一个Zigbee radio,或者是把IEEE 802.15.4(IoT)radio放在WiFi radio旁边。这就使所有的智能家居设备(运动传感器,温度传感器,开关传感器)都可以连接到Wi-Fi网络和互联网。随着Wi-Fi连接的普及,许多家庭中已经有“Pods”,而使用IoT radio来扩展这些功能将会很有意义,Wi-Fi 6 Easymesh也会自动处理其余的工作。一些Wi-Fi路由器公司已经在其产品中包括CHIP radio(IEEE 802.15.4)。我相信,在CHIP正式宣布后,这个配置将成为主流。

还有更多好消息:CHIP终端设备本身不需要支持meshing功能。

有了Wi-Fi 6提供的全面覆盖范围,终端设备将始终处于Wi-Fi连网的范围内。这意味着CHIP终端设备将使用更少的功耗,并使用更小,寿命更长的电池。终端设备的成本和设计复杂性将大大降低。

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这样的话,蓝牙和BLE Mesh将会走向何方呢?这尚待观察。有人可能会说,Wi-Fi Pods可以轻松地配备BLE radio,而不是802.15.4 radio。尽管从技术上讲,这是正确的,但这并不是最实用的解决方案,因为蓝牙本身比网络技术更像是一种连接技术。

由此可见,连接到Wi-Fi 6上的CHIP设备将迎来爆炸式增长。根据消费者的看法,家里的所有东西都将被“Wi-Fi连接”,这将借助Wi-Fi 6 Easymesh实现,并且终端设备将直接通过Wi-Fi radio(那些带有键盘和屏幕的终端设备)或通过智能手机设置和IEEE 802.15.4 radio与WiFi 6网络对话。

来源: Qorvo半导体公众号

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