终于别了,小灵通

分享到:

“在两天内,长达25年的PHS历史将正式结束。”

“非常感谢您的长期使用!”

几天前,日本最后一批PHS用户收到了这条告别短信。

2021年1月31日,软银旗下的Y!Mobile在这一天正式关闭PHS业务。

尽管由于受新冠疫情影响,这一天比原计划推迟了半年,但PHS还是未能“逃过一劫”,终于结束了其长达25年的历史。

简单又便宜的技术

PHS,Personal Handy-phone System的缩写,在我国它有一个好听的名字叫“小灵通”。

2G/3G/4G等移动通信技术由车载电话演变而生,原生具备移动性。而PHS本质上是一种具备小区切换能力的无绳电话技术,是固话的延伸。

q2.1

PHS基站

正因这样的“基因”区别,PHS具有如下特点:

1)GSM基站发射功率高达20W,动辄可以覆盖数公里范围,而PHS基站的发射功率最大仅500mW,小区覆盖范围通常仅为几十米到几百米。

2)由于发射功率小,覆盖范围小,基站设备也更便宜,因此可以大大降低使用费。

3)由于发射功率很小,对其他电子设备的影响也很小,因此适用于医院等场景(许多医院禁止使用手机,但可以使用PHS)。

4)PHS适用于人口稠密的城市地区,但不适用于地广人稀的农村地区。

5)当用户高速移动时,PHS需在短时间内切换大量基站,因此,在汽车或火车上使用PHS时,通话可能会中断。

6)PHS本质上是无绳电话,且发射功率低,运营商无需获得无线许可证。

q2.2

PHS基站

简而言之,相比同一时代的2G技术,PHS是一种简单且便宜的无线通信技术。

十年昙花一现

PHS于上个世纪90年代初诞生于日本NTT实验室,是根据日本人口密度大的国情,作为GSM和PDC(当时日本开发的2G标准)的竞争技术而生。

1995年,NTT Personal、DDI Pocket和Astel三家日本电信运营商先后推出了PHS网络服务。

由于终端和资费便宜,与市话费用相差无几,即使是高中生用零花钱也能付得起,PHS在日本推出后迅速得到了当时还在使用寻呼机的年轻人的青睐。

随后,PHS在日本迅速普及,用户数呈现爆炸式增长,于1998年达到了近700万。

q2.3

PHS全盛时期的终端

这一成功让PHS技术逐渐扩展到日本以外的其他国家和地区,比如,中国、智利、泰国、越南、孟加拉国、尼日利亚、马里、坦桑尼亚、洪都拉斯等国家先后推出了PHS服务。

1998年,中国移动从中国电信分家后,在固话业务日薄西山的背景下,不甘心失去移动业务的中国电信首次在浙江余杭区将PHS无线技术连接固定电话网,提供移动业务。这标志着PHS正式进入中国市场。

业内将这一技术称为“小灵通”,据说是根据上个世纪80年代一部畅销科幻小说《小灵通漫游未来》而命名。

q2.4

2000年6月,原信息产业部下发通知,将小灵通定位为“固定电话的补充和延伸”,这标志着限制小灵通发展的政策有所松动。

接下来,小灵通在我国得到了蓬勃发展。2002年8月,小灵通在中国大陆已有200多个地市开通,系统容量达到1100万线,用户超过600万。2004年4月,突破4700万。2006年10月,达到历史顶峰,9341万。

但由于技术本身的缺陷,且一直被认为是“穷人的手机”,加之随着移动资费价格战加剧,尽管PHS推出后用户数量不断上涨,但不管是在中国还是日本,其总的用户规模仍然远低于当时的2G移动通信网络,并随后逐渐走向颓势。

2007年11月,中国大陆小灵通用户大量减少,10个月减少250万户。2008年5月,跌破8000万。2009年2月,跌破7000万。

q2.5

2009年2月3日,工信部发文表示,明确要求所有1900MHz——1920MHz频段(小灵通频段)无线接入系统应于2011年底前完成清频退网工作,以确保不对1880MHz——1900MHz频段的TD-SCDMA系统产生有害干扰。2014年,全国各地相继关闭小灵通,正式结束了在国内16年的历史。

而在发源地日本,运营商们眼看大势已去,加之财务报表不断恶化,早就开始陆续宣布退出PHS业务了,并积极向2/3G技术转移。

2005年,NTT DoCoMo(NTT Personal于1998年将PHS业务移交给NTT DoCoMo)宣布退出PHS,并于2008年终止PHS业务。

2006年,Astel终止PHS服务。

2005年,DDI Pocket的大部分股份被投资公司Carlyle收购,公司随之改名为Willcom。

自此,日本PHS市场只剩下Willcom在孤独中苦苦挣扎。

熊市下的一波反弹

如上所述,PHS本质上是传统固话的延伸,属于WLL(Wireless Local Loop,无线本地环路)技术,即通过无线技术连接公共交换电话网络(PSTN)。

Willcom,即WILL和Communication的组合。WILL,是Wireless IP Local Loop的缩写,意即PHS技术将向数据IP时代演进;同时,Will也有“面向未来提供更舒适、更便捷的通信服务”的意思。

从公司命名来看,Willcom对PHS的未来充满了无限期望。

过去,移动电话都是按需计费的,Willcom成立后在日本首个推出了“包月”计费模式。

通过这一市场策略,Willcom的PHS用户数量迎来了新一波大涨。2005年12月,Willcom的PHS用户数量创下历史新高,超过了361万。2006年5月,首次破400万。

与此同时,随着移动通信技术由语音向数据时代发展,面对3G竞争压力,Willcom也开始推动基于PHS提供分组数据业务。

PHS基站最大的问题之一是容量太低,每个信道的带宽仅为32Kbps。为了提升数据通信速率,Willcom将多个信道绑定,实现了网速倍增,并推出了Air-Edge(早前命名为AirH)上网服务。比如,将8个信道捆绑,理论上可将数据速率提升至400-800Kbps。

q2.6

64Kbps数据业务

与此同时,Willcom从2006年开始还积极推进“下一代PHS技术”——XGP。

在组网架构方面,XGP设备与现有PHS设备共站共杆部署,采用光纤回传连接到骨干网。

q2.7

下一代PHS网络架构

在无线技术方面,XGP基于TDD双工模式,支持OFDMA技术,最高可支持10MHz信道带宽,理论峰值速率可达20Mbps。未来进一步增强的XGP技术还支持MIMO,支持最大信道带宽20MHz,理论峰值速率达110Mbps,可媲美4G LTE。

当时,Willcom拥有约16万个PHS基站,覆盖日本国土面积的98%以上,有着站点密度大、站址资源丰富的现成优势,加之PHS基站成本远远低于2G/3G基站,这使得其有理由相信通过XGP技术提升PHS的数据通信速率后完全可以与同时代的3G技术同台竞争。

q2.8

Willcom密集的PHS基站分布

随后,Willcom在获得日本高速无线通信(BWA)牌照后,终于在2009年基于2.5GHz频段在日本部分地区推出了XGP服务——WILLCOM CORE XGP。CORE,即Communication Of Revolution and Evolution的缩写。

该XGP服务的峰值速率为20Mbps,远远高于传统PHS的几百Kbps的速率,且理论上超过了当时的3G速率。

从用户数量再次大涨到XGP商用,Willcom让人们看到PHS重振旗鼓的希望。

但没过多久,希望的肥皂泡还是破灭了。

2010年2月,Willcom还没有来得及将XGP服务推广到日本全国,就因“投资XGP造成财务负担”而申请破产保护。随后,Willcom被软银并购,成为了软银旗下的全资子公司。2014年4月,软银将旗下的子公司“eAccess”和“Willcom”合并,成立了Y!mobile公司,以Y!mobile为品牌继续运营PHS业务。

接下来,随着OTT免费通话以及低价智能手机的兴起,PHS用户数量逐年减少。到2020年3月,全日本PHS连接数量仅剩下约162万。

Willcom的美好愿望终究还是未能实现,其所有的努力不过是让PHS在大熊市中掀起了一波小小的反弹而已,并未能挽回其日渐衰落的大趋势。

直到今天,残喘多年的PHS终于彻底告别历史舞台。

而回望过去,在日新月异的移动通信技术发展潮流中,这一相对落后、简单又便宜的无线技术竟然能存活25年之久,也算是一个奇迹了。

来源: 网优雇佣军

继续阅读
谈谈 5G 毫米波技术及基站解决方案

自 2015 年开始,网络逐渐从 4G 网络往 5G 网络过渡,当中最明显的一个变化就是网络频率的增加。在 4G 时代,我们主要使用的 2.6GHz 及以下的频率,而到了 5G 时代,频段已经扩展到 Sub 6GHz,毫米波的到来更是将网络频率提升到 28GHz、39GHz 等更高频段。

建一个5G基站,到底要花多少钱?

根据最新的《2020中国5G经济报告》,国内2020-2025年的5G网络总投资额是0.9~1.5万亿元。 这笔投资的最大一部分,将花在5G基站的建设上。那么,作为5G投资的重要对象,5G基站,它的成本究竟是由哪些部分组成的呢?这些成本,有没有下降的可能性呢? 今天,小枣君就来做一次5G基站的建设成本分析。

5G设备,新趋势

3月25日消息,全球认证论坛(GCF)发布《2020年移动设备趋势》(英文版)报告。

跨越千年的基站进化史

话说作者在思考基站进化史这个主题时,忽然想到,以基站为标志的移动通信系统,就正如地球上的生命的发展史一样,大多数的岁月寂寂无声,到最后突然加速。

通俗易懂!看完你就是半个天线专家了

看完本篇关于天线的介绍,你将会了解: 1. 到底什么是天线? 2. 天线是怎样发射信号的? 3. 天线有哪些关键指标?