全球5G测速启示:运营商能否摆脱同质化竞争?

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同样的覆盖,同样的带宽,同样的手机,同样的5G KPI……运营商如何摆脱同质化竞争?依然清晰记得早在2017年5G诞生前就有行业专家对5G时代提出了这样的疑问。

回顾4G时代,统一的标准,全网通的手机,越来越小的网络覆盖差距,抹平了运营商之间的网络能力差异,让运营商陷入了激烈的同质化竞争,5G时代会延续下去吗?近段时间,全球各大第三方评测机构的5G测速结果给人带来不少启示。

一样的5G不一样的体验

不久前,三方评测机构Ookla官网发布最新评测报告显示,即便在同一个城市,不同运营商网络下的iPhone 5G体验也具有显著差异,报告中以首尔、马德里、阿姆斯特丹等城市为例进行了详细解读。

4.1

在首尔,三家5G运营商都使用N78频段运营,LG U+的频谱带宽为80MHz,SK Telecom和KT为100MHz。尽管LG U+在频宽上不占优势,但其5G网络平均速率却遥遥领先。

4.2

在马德里,沃达丰和Movistar在n78频段上拥有90MHz频谱带宽,Yoigo为80MHz,Orange为100MHz。尽管4家运营商的频宽接近,但沃达丰的5G平均上下速率都优于其他运营商。

4.3

阿姆斯特丹的情况也相似,KPN Mobile的iPhone12 5G体验明显优于T-Mobile和沃达丰。

无独有偶。2020年,欧洲三方评测机构umlaut的测试报告也显示出类似差异。比如,umlaut的瑞士评测报告显示,Sunrise 5G的平均速率为405 Mbps,远高于瑞士电信的219Mbps,而Sunrise在N78频段拥有100 MHz频谱带宽,瑞士电信则为120MHz。umlaut对荷兰的测速也与Ookla的结果相符,KPN的5G网速获得了荷兰第一名,优于T-Mobile和沃达丰。

4.4

Ookla采用“众测”方式,即基于大量终端用户自行测速和上报数据来评估网络,Umlaut采用专人驱车和步行“路测”的方式,尽管数据收集方法不同,但结果殊途同归——一样的5G,不一样的体验。

众所周知,手机和基站之间通过无线信道传送数据,这个无线信道的频谱带宽决定了系统容量。频谱带宽越宽,网速就越快,这就好比道路越宽,车流量就越大。那各家运营商在频谱带宽差不多的情况下,网络体验为何相差这么大呢?

技术创新决定体验差异化

以上网络体验表现差异化的关键原因之一是5G核心技术——Massive MIMO。

Massive MIMO可通过调整多天线的相位和幅度形成无线信号能量更集中的窄波束,能根据不同的覆盖场景,通过动态控制波束来补偿无线电波的传播损耗,从而提升覆盖能力;还能通过空间复用技术让多个波束同时连接多个用户,实现在同一无线信道上同时发送和接收多个数据流,从而可在不增加频谱带宽的前提下成倍提升系统容量。

要实现以上能力,Massive MIMO需实时根据无线信道状态等信息,通过自适应算法来调度决策波束赋形和空分复用通信方式,比如,需通过高精度的预编码处理来避免不同数据流之间产生干扰;根据无线信道状态合理补偿信号衰落来提升无线传输性能;根据不同的覆盖场景动态调整波束方向图,并通过复杂的算法实现波束精准地指向用户所在位置。

同时,Massive MIMO的能力越强,需支持的天线数量越多,射频通道越多,相关的功放、滤波器、天线单元等器件越多,会导致设备体积更大,重量更重,而为了使设备更加小型化以便于部署,还要求超高密的系统设计,以及超高精度的处理能力,从而带来了更大的技术挑战。

显然,Massive MIMO的系统设计以及相关软件算法是提升5G网络体验的关键,但这些并没有在3GPP标准中定义,各大厂家都采用自己专有的算法。因此,这就导致了运营商采用不同厂家的设备会带来不同的网络体验,这也恰好解释了“一样的5G,不一样的体验”的原因了。

据相关信息显示,以上众多评测报告中,同城中5G性能领先的运营商,其5G网络和服务均由华为提供。以首尔为例,据韩国媒体报道,LG U+在首尔采用的是华为5G设备,而KT和SKT采用的是其他厂商的设备。LG U+已采用重量大幅下降(轻至25KG)的华为Massive MIMO设备,实现了64T64R设备简易部署,增强覆盖的同时大幅提升了网络性能;同时结合SRS天选、全信道Beamforming等技术,全面提升了容量、速率和覆盖,让Massive MIMO性能更优。

记得在去年11月举行的2020全球移动宽带论坛上,华为无线网络产品线总裁杨超斌曾介绍,同样采用iPhone 12测试,在单用户MIMO场景下,华为网络下的用户体验是友商网络的1.6倍,在多用户MIMO场景下,小区容量是友商的2倍。为了进一步释放Massive MIMO潜力,华为正继续升级其AHR算法,可通过终端和信道自适应大幅提升配对速率。这进一步印证了以上各大三方评测机构的5G测试结果,也印证了Massive MIMO产品能力和软件算法创新是网络体验差异化的关键原因。

目前全球5G规模商用才刚刚开始,就因为Massive MIMO软件算法等技术创新让运营商的网络之间出现了如此之大的体验差异,那面向未来,在持续的技术创新下会不会将这种差异化越拉越大呢?答案是肯定的。

持续创新加大差异化竞争

Massive MIMO可在不增加频谱带宽的前提下大幅提升系统容量,下一步,随着5G用户越来越多,网络流量越来越大,网络越来越拥挤,在频谱资源有限的情况下,这必然会导致不同Massive MIMO技术下的运营商网络之间的体验差异越拉越大。

事实上,除了Massive MIMO产品能力和算法,相比4G, 5G时代的TDD动态时隙配比、4G与5G高效协同、最大化利用碎片化的频谱资源、上下行解耦、最小化天面空间、智能节能、网络自动化等技术都将给运营商之间的网络体验和运营能力等差异化带来更多的变数,也进一步考验设备厂商持续的技术创新能力。

同时,5G toB之路上,面对千行万业的多样化业务、多样化场景,更需要业界持续进行技术创新,使5G网络具备灵活应对差异化的连接诉求的能力,以帮助运营商以最低的成本获得最大的收益。

为此,华为在去年11月提出了面向未来的“1+N”5G目标网策略:“1”是指一张全国铺开、连续覆盖的大带宽中频基础网,“N”是在这张大带宽的基础网的基础上按需叠加N维网络能力,并发布了Massive MIMO最新算法、支持多频段组合的上下行解耦、有源AAU与多频段无源天线集于一体的BladeAAU Pro、FDD Massive MIMO、Blade Pro超宽频RRU、Blade Pro灵活通道、支持5G专网极简按需部署和自动化运维的5GtoB Suite、PowerStar智能网络节能等产品和解决方案,以通过持续的技术创新帮助运营商达到收益与投资的最佳平衡,实现5G商业成功。

回顾过去,2G和3G时代运营商之间的差异化竞争主要拼的是覆盖,终端,以及不同标准制式的生态规模。到了4G时代,标准空前统一,终端都是全网通,运营商之间的覆盖差距也不大了,就只剩下拼价格了。如今进入5G时代,网络空前复杂,业务空前多样化,出现多技术融合的趋势,给5G带来了巨大的技术挑战,也给技术创新带来了巨大的发挥空间,并让人看到了一场通过持续的技术创新赢得差异化竞争力的时代正在来临。5G时代,运营商能否摆脱同质化竞争,值得拭目以待!

来源: 网优雇佣军

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