高管专访:Kevin Schoenrock,开放式射频协会主席

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Q:什么是 OpenRF?为何现在成立?
A:OpenRF™ 是一个由全球众多芯片组制造商和 RF 前端供应商成立的行业协会,跨多模式 RF 前端和芯片组平台创建硬件和软件功能互操作性 5G 生态系统。我们成立 OpenRF 是为了满足客户对开放式架构的需求,使 5G 设备 OEM 能够利用上市时间、成本、性能和供应链优势。我们从根本上相信行业(更重要的是消费者)会受益于开放框架中标准化硬件和软件接口带来的创新。OpenRF 将有助于加快 5G 设备生态系统,并通过新的供应商扩大这个生态系统。
 
 
Q:你们在每个领域的目标和时间表是什么?
A:OpenRF 建立了五个工作小组,开发标准化硬件和软件接口的框架。
工作小组 1:专注于寄存器图框架,利用行业标准最大限度地提高 RF 前端的可配置性和有效性
工作小组 2:软件 API 将开发一个能增强收发器/调制解调器和 RF 前端接口的通用硬件抽象层 (HAL)。
工作小组 3:硬件 RF 前端/RFIC 将跨芯片组最大限度地改进通用硬件接口特性和功能,同时实现差异化。
工作小组 4:RF 电源管理部门将定义并开发业界领先的 RF 电源管理解决方案。
工作小组 5:合规部门将开发一个程序,以支持可互操作的 RF 前端和芯片组平台这个稳健的生态系统。 
 
 
首个 OpenRF 版本 1 规格定于 2021 年第 2 季度完成。在第一个版本中,我们将概述寄存器图、HAL 设计功能、初始通用硬件功能和定义的软件框架。
 
数据来源:开放式射频协会 
 
Q:你们为什么选择这些不同的领域进行标准化?是否期望扩展到其他领域?
A:OpenRF 工作小组一致制定了一个强大的软硬件框架,该框架可获得合规性认证,并解决 5G 设备 OEM 的核心兼容性问题。目前,我们没有任何计划要扩展到我们成立时确定的初始范围之外的领域。
 
 
Q:你们的成员公司有哪些?是否期望更多的公司加入?
A:OpenRF 创始成员包括 Broadcom Inc.、Intel Corporation、MediaTek Inc.、Murata Manufacturing Co., Ltd.、Qorvo、Skyworks 和 Samsung。自协会成立以来,我们已经有两家新公司和第一位战略顾问加入,希望 2021 年有更多成员加入。OpenRF 对无线设备芯片组、RFFE、OEM 供应商和相关行业公司开放。有关成员福利的信息和加入方式可在网站 www.OpenRF.com 上找到。
 
 
Q:OpenRF 会给行业带来哪些主要优势?
A:OpenRF 使无线设备 OEM 能从跨芯片组平台选择最多的 RF 前端中受益,从而提供更低的成本、最高的性能、更短的上市时间和优化的库存。我们来详细了解一下这些优势。
节约研发成本:OpenRF 将建立基本构建模块和通用接口供 OEM 使用,从而指导将研发费用花在能使他们的解决方案在市场上脱颖而出的特性上。通过使用 OpenRF 框架,行业分析公司 Mobile Experts 报告 OEM、RF 前端供应商和调制解调器供应商每年可以节约 9 亿美元的研发费用。
 
数据来源:“OpenRF:以差异化驱动先进技术”白皮书,Mobile Experts
 
上市时间:OpenRF 降低了产品开发和测试期间发生意外的风险。它支持重用 RF 前端的控制元素和设置指南,基本上预认证调制解调器至 RF 接口并允许 OEM 加快产品上市时间。我们规格的发布时间也取决于芯片组和组件供应商开发周期的交货时间。
 
规模经济/优化的库存:OpenRF 旨在通过减少对跨平台的自定义 RF 前端功能和特性的需求,来简化半导体和 OEM 公司的库存管理,为即插即用互操作性铺平道路。这将允许通过硬件简化以及软件和认证支持实现“规模经济”的节约。
 
未来创新:OpenRF 将在成员之间建立系统创新框架。通过建立通用接口、HAL、基本硬件构建模块和术语,供应商加速了开发,并将研发工作集中在提高系统性能上。这需要在行业利益相关者之间分享信息,而 OpenRF 这样的开放行业组织可以促进信息分享。
 
 
Q:虽然开放系统承诺互操作性和更短的上市时间,但公司将如何继续进行产品创新?
A:就其本质而言,行业标准旨在通过对特性和接口进行标准化来支持生态系统,这些特性和接口支持强大的多供应商可互操作解决方案生态系统。我们来看一下全球最著名的行业标准之一——USB 互联,消费者可以从不同产品中进行选择,同时知道他们的设备可以与任何主机配合使用。OpenRF 不是告诉我们的成员公司应如何构建硬件、工具或软件,也不会强制要求特性。而是我们正在创建标准接口、软件灵活性和基本硬件模块,使我们的成员能够定制和优化他们的产品,同时确保整个生态系统的互操作性。
 
 
Q:标准产品是否会在一定程度上牺牲 RF 系统的整体性能?
A:实际上正好相反。我们将在软件和硬件中提供基本框架和钩子,以便在设备交互方式中启用高级特性集。通过消除这些挑战,并在兼容性上投入精力,再加上灵活的软件平台,我们将允许我们的客户和成员专注于设备性能。 
 
 
Q:OpenRF 将如何获得行业支持以遵循其建立的标准?
A:OpenRF 由大多数主要行业参与者组成,成立目的是满足领先 OEM 对开放架构的需求。我们正努力在创始成员的强大基础上,纳入更多的 RFIC、RFFE、运营商和测试成员,同时发展一个具有影响力的战略顾问小组,确保我们能够帮助解决行业中的挑战。
 
 
Q:到 2021 年底,你们希望取得什么样的进展?
A:到今年年底,我们计划继续增加我们的成员,包括一个由移动设备、汽车和物联网行业的 OEM 客户组成的强大战略咨询委员会。这个小组将提供对客户需求的宝贵见解,帮助指导我们的工作小组交付工作成果。到今年年底,我们将发布至少两个来自软硬件工作小组的规格修订,包括一个合规框架。我们预计,首个 OpenRF 产品将在 2022 年下半年上市。
 
本文来源:Qorvo半导体
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