ADI将建立基于RF收发器的生态系统

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未来数据流量市场将增长千倍,无线通信则是重要引擎。为满足无线接入的需要,2016年5月,ADI定义并推出了RadioVerse™品牌,囊括该公司三款RF收发器AD9361、AD9364和最新的AD9371。其中,还有一些非公开的收发器的器件,如针对某些大客户要求而做的半定制化产品。不仅如此,ADI更提出要建基于RF收发器的生态系统计划。

 RadioVerse™基于RF收发

  “RadioVerse™品牌是基于RF的解决方案,其目的是为了满足客户对于现在不同制式、不同标准的通用性需求,帮助客户解决在此方面所面临的问题,以及加快其产品上市速度。RadioVerse™最基础的就是射频(RF)的技术和产品。”公司通信基础设施业务部门中国区战略市场经理解勇先生称。

  ADI在RF收发器市场(注:不包括手机应用)占有率达到90%以上,为何还要建立生态系统呢?解勇先生解释道“所谓生态系统,包括FPGA、ASIC,还有IDH(独立设计公司)等第三方厂商,以及软件厂商。

  所以,RadioVerse™内在有三个层次:核心是收发器的产品和技术,中间部分是收发器设计的环境,最外层是生态系统以及对于市场和技术的见解。

  生态系统囊括中小客户

  具体地,ADI推出基于SDR(软件定义无线电)的架构,芯片方案通常有“收发器+FPGA”和“收发器+ASIC”两类。对于广大的中小客户,主要还是用FPGA。对于有些大客户,他们有自研的能力,研制的ASIC可替代FPGA。

  对于第三方来说,由于中国的客户群很广,有千千万万的中小客户。半导体厂商若要实现全面覆盖是十分困难的,ADI公司则会借助第三方帮助推广。方法是找到像IDH等做方案或产品的第三方厂商。因为ADI的收发器具有集成度高等优势,这些厂商也十分愿意与ADI合作,ADI则会挑选一些技术和市场能力强的第三方,针对某些市场开发产品或是解决方案,由第三方去推广。例如国内一家最大的无人机公司采用的是ADI的RF收发器,就是通过第三方给他提供系统的解决方案和支持做进去的。

  在软件厂商方面,ADI也跟开源的无线电网站有合作,用户可以在上面下载开源的无线电软件。

  快速增长的RF收发器

  据解勇介绍,从2013年推出第一款RF收发器之后,每年市场增长率都很高,特别是中国。如果从现在开始算,年增长率在30%~50%左右。市场增长之所以很快,一是因为数据流量市场未来将增长千倍。二是因为ADI的收发器集成度和性能更高,可替代现有的分立器件的市场。例如,作为RadioVerse™技术和设计生态系统发布的一部分,ADI最新推出的AD9371集成式宽带RF收发器可取代或消除多达20个分立无线电器件,同时这又是一款高度灵活的运营商级片上系统无线电解决方案,在标准工作条件下,实现了300MHz到6GHz的宽RF调谐范围、100MHz信号带宽以及低于5W的功耗。

  当前,ADI的策略是根据每个特定的应用,再基于核心的技术和产品,推出系统级的解决方案。对于通信基础设施业务部门,关注的应用有无线接入,微波点对点通信,光通信,Cable通信等(如下图),ADI核心的技术和产品包括高速的数据转换器、射频(RF)、RF集成度更高的套片、微波信号链上的器件,此外还有配套的电源和时钟,以及一些精密的器械和控制器械。

  其中,无线接入是ADI通信技术的重中之重。包含各种基站,如传统的宏基站,现在兴起的小基站,还有业内关注度很高的大规模天线阵列,以及现在正在研究的5G基站,同时还包括其他的一些网络设备,如点对点通信等。

  对于ADI来说,RF收发器很关键。从ADI之前流行的AD9361系列产品可知,ADI RF收发器的特点是高性能,低功耗,带宽越做越宽。另一个特点是基于软件定义无线电(SDR)的架构,软件可实现重新配置。这样,一个硬件平台通过软件配置的方式能够支持不同的频率和频段,以及不同的制式和标准。

  现在,除了产品本身之外,ADI还加强了设计环境。设计环境包括提供的评估板,硬件,评估板配套的软件,以及一些代码等。还包括提供支持,包括专门的工程师支持客户提出的问题,以及各种参考设计。现在ADI还更加加强和外部合作伙伴的合作,包括IDH(独立设计公司),还有其他的方案解决商,以便能够推出一个更加完整的解决方案,加快其产品的研发。

  ADI通过多年对客户的支持以及对市场的研究,积累了很多技术以及市场方面的经验,今后也将分享给广大的客户。

  所以,RadioVerse™内在有三个层次(如下图):核心是收发器的产品和技术,中间是收发器设计的环境,最外层是生态系统以及对于市场和技术的见解。

  小结

  ADI希望利用 RadioVerse™技术和设计生态系统简化无线系统设计。建立新的生态系统,包括可为无线基础设施、航空航天与防务、仪器仪表等应用提供简单的多功能解决方案。

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