火速围观,iBeacon和NFC打起来了

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NFC虽然被产业界视为是将来行动支付工具的基础技术,不过由于苹果直到目前的iPhone 5S所搭载的iOS 7.0版仍并未支援NFC,也使得NFC应用推广充满不确定性,进一步引发该技术未来能否与苹果的iBeacon技术结合的讨论。 近来电信产业新闻的震撼弹就是苹果(Apple)将投入行动支付市场,不过直至苹果最新一代的iPhone 5S都仍未支援近距离无线传输(NFC),真的能够战胜Google的Android技术阵营吗?

事实上,苹果打的如意算盘就是认为结合iTunes庞大数量的Apple ID,与目前既有购买数位音乐、应用程式、软体与电视节目的线上交易平台,进入此行动支付平台是顺理成章的。因为截至2013年为止,总计已有五亿七千五百万个iTunes帐号,而有绑定信用卡号的就有四亿个,这潜在的用户数也是苹果进军行动支付的信心来源。

不过,儘管苹果拥有庞大的用户群,但在行动支付市场仍须面临相当激烈的竞争,例如像国外的PayPal、Square和Stripe等业者都已先行一步推出行动支付服务,往后的市场竞争态势仍有待观察。

开启行动支付关键钥匙NFC蕴藏庞大商机潜力

如国际市场研究机构顾能(Gartner)报告指出,未来行动通讯应用将包括转帐服务、行动定位、行动搜寻、行动浏览服务、行动健康监测服务、行动付费、近距离无线传输服务、行动广告、行动即时通讯和行动音乐服务等,其中,NFC技术在涉及金流转移的转帐服务与行动付费应用将扮演重要角色。

这十项应用无疑皆是将来行动通讯产业重要的发展方向,不过就技术面而言,行动装置製造商未来一定会将NFC当作基本配备吗?目前业界虽然没有确定答案,但可看出上述十大应用中可採用NFC技术的就有叁项,特别是有关金流转移的转帐服务与行动付费,因此NFC已被业界视为将来行动支付工具的基础。

目前搭载NFC晶片的行动装置仍属于中高阶的机型,这对于其发展,甚至行动支付的应用推广都是一大障碍,尚且在手机市场占有一定地位的苹果iPhone系列机种,以及其搭载的iOS 7.0最新版作业系统至今仍未支援NFC功能,这使得NFC应用推广充满不确定性,甚至有悲观论者认为是NFC发展的一大隐忧。 据研究机构统计,2013年全球信用卡交易只有4%是来自行动装置,不过就近5年来看,美国市场採用行动装置的信用卡交易金额约有118%的年复合成长率(CAGR),另外就亚太地区市场近来的导入状况而言,应可见NFC行动支付庞大的发展潜力。

BI Intelligence认为只要是以行动联网装置取代实体的信用卡、票证或现金在店家或销售终端进行支付,就可以视为行动支付行为;若将範围扩展至以交易类型来看的话,行动商务与行动支付也可视为行动交易的範畴,这也是各家厂商所积极进军的目标应用市场。

目前交易的方式包括电子钱包、支付应用程式及QR码扫描等,一般行动装置的使用也更加便利,因此大众接受度也日益提高。就美国而言已有五分之二的企业使用行动读卡装置,就像星巴克就是一个颇具成效的案例,不过因为使用者行动装置的不同,使得此行动支付推动的成功关键因素也更加复杂。

就美国市场来看,搭载Google Android作业系统的手机,在2013年9月时的市场占有率仍是最大的,达到51.8%;儘管随着iPhone 5S推出,Android手机的市占比前一季下滑0.2%,但根据国际数据资讯(IDC)的调查数据显示,2013年第四季,全球智慧型手机市占率分布中,iPhone已经由20.9%跌至17.9%,因此就非苹阵营来看,在智慧型手机方面的占有率已逼近八成规模,可望为NFC提供更好的发展基础。

虽然Android阵营声势浩大,但苹果仍不减其对于行动支付推动的信心,近期更加码投资发展其iBeacon技术,显见正积极投入此市场。

不挺NFC 苹果押宝iBeacon
 

图1 iBeacon是AirDrop服务的主要组成元素
 

剖析苹果力拱专属技术的塬因,主要是其认为利用既有AirDrop架构(图1)下的蓝牙低功耗(Bluetooth Low Energy)方案,毋须升级成具备NFC的行动装置,再搭配电子钱包功能,就能进行行动交易,而且感应範围比NFC更大,还能与iBeacon微定位功能的结合,提供更完备的行动商务平台。

iBeacon概念基于手机不须要和其他手机进行近距离的碰撞,即能够进行近距离的传输,主要是利用无线区域网路(Wi-Fi)与蓝牙功能,透过分享按钮就能快速分享照片、影片及联络人资讯,并且能选择分享的对象,而且这些传输都是经过加密的。 现阶段,苹果已在AirDrop基础上推出iBeacon微定位(Micro-Location)服务,iBeacon是在iOS 7.0版本推出一项功能,其利用蓝牙低功耗技术,并开发iBeacon App软体来达到微定位的服务,并搭配其电子钱包,以达到行动支付,甚至是行动商务的交易。

苹果已在美国境内的两百五十四个专卖店中,提供iBeacon服务,可让用户透过此应用程式,做为购物导引,也就是当用户在专卖店走动浏览商品时,iBeacon就利用蓝牙提供提醒的提示讯息,包括所靠近的产品促销资讯。

目前使用全球卫星定位系统(GPS)只能让用户知道正在靠近苹果专卖店,而苹果希望藉由iBeacon,让用户在专卖店内能得到导引,可依用户在其商店当中的位置,提供适当的广告事件与资讯,此功能已包括在今年发表的iOS 7当中,不过,这必须要用户下载相关应用程式并允许位置追踪授权。

举例来说,当消费者所订购的电脑被店员拿起时,iBeacon应用程式就会发出通知,在用户的手机萤幕上显示订购编号,以便于向店员拿此订购的电脑,缩短资料查询等待的时间。另外,当消费者行走在iPhone展示桌时,亦将得到促销和产品相关讯息,询问是否要购买新的iPhone,并计算旧机换新机可折抵多少现金等应用。

 

图2 iBeacon微定位服务概念图
 

这个应用程式在用户进入苹果专卖店时,就会自动转换成「in store」的模式,即使没有iBeacon,此应用程式也可用iPhone扫描和进行商品购买,并可透过商品导引,迅速把某项产品预购下来。如图2所示,iBeacon服务的主要目的就是将邻近专卖店的苹果迷们吸引到店内后,藉由蓝牙低功耗技术,让顾客最终完成行动支付,并兼顾时效性与安全性,也大大的提升顾客满意度。

近期,苹果在位于纽约第五大道的专卖店大力推展iBeacon服务,在这特别的旗舰店中,苹果电脑安装二十四台iBeacon传输器,一个iBeacon传输基地台内建加速度计,安谋国际(ARM)处理器与快闪记忆体,当然最重要的是一个蓝牙模组,而且一小块钮扣电池便能为一个iBeacon微型基地台提供长达2年的续航时间。

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