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[分享] 美国5G,一边制裁华为,一边给华为交专利费

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发表于 2020-6-11 20:56:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

自中美贸易战展开以来,华为便一直遭受美方的打压,不但以安全隐患为由禁止华为参与本国的5G建设,还游说其他国家不要使用华为5G设备。

美国国务卿迈克尔·蓬佩奥(Michael Pompeo)上周表示,作为特朗普(Donald Trump)政府努力打压华为的一部分,欧洲国家“需要从华为技术体系中摆脱出来。他们需要使用西方技术。”日本、加拿大、澳大利亚等国家纷纷跟随美国。

不过,近日据彭博社(Bloomberg)最新引述的研究报告就发现,即使美国试图在建设 5G 网络的同时放弃采用华为技术及零件,但因专利的关系或仍需向华为支付一定的费用,同理那些“跟随”美国禁止华为的国家也需要支付这笔钱。

这就让特朗普政府的十分尴尬了,自己交钱也就算了,还把跟随的小弟带坑里,也需要额外付一大笔专利费。


华为申请量第一,授权量第四


彭博社在近日的一篇文章中引述了市场研究公司 GreyB Services Pte 以及 Amplified AI 最新完成的 5G 专利研究,发现目前全球拥有 5G 技术的公司中,有 6 间公司所占的5G核心专利(与 5G 标准最密切相关的专利发明)比例超过了 80%,分别为华为、三星(Samsung)、LG、诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson) 以及高通(Qualcomm),可以看到高通是唯一一家上榜的美国公司。

此前不久,德国专利数据公司IPlytics公布最新的全球4G/5G关键专利排名,截止 2020 年 1 月 1 日,全球共有 21571 个 5G 标准专利。

包含华为、中兴通讯等在内的中国企业,申请的 5G SEP 数量占全球的 34.02%,在全球所有国家中位居第一。华为申请的专利数量3147项(已授权+未授权,下图浅灰色部分),排在全球第一位,其次是高通、诺基亚、三星、LG和英特尔等老牌通讯厂商。

微信图片_20200611205354.jpg

而如果从专利授权量来看,韩国两家企业三星、LG分别以1728件、1415件专利位居专利授权(上图中深蓝色)排行榜第一名、第三名,诺基亚1584件排第三,华为、中兴则分别以1274件、837件位居第四名、第五名,高通768件第六名

专利申请量与专利授权量有较大的差异,每家公司都能声明他们的研发为一项专利,但该声明并不能保证一定获得发明专利,只有获得相关权威单位颁发专利那才算是一项真正的专利。所以说,专利授权量更能体现一家企业在5G技术上的话语权。

相关阅读:论5G专利授权量,华为不如三星LG?

美国犹他大学法学教授若尔格·孔特雷拉斯(Jorge Contreras)也表示,所有公司差不多都专利申请过量,将大家的份额减少75%左右排名才对。

分析师:封锁无济于事,该给的钱还得给

科技公司间的专利战已持续数年,华为近年与三星、高通、Verizon等公司发生专利纠纷,相关专利费用高达数十亿美元。华为发言人华为发言人本·豪斯(Ben Howes)曾表示,该公司自己创造大量的知识产权,不需要偷别人的东西。

“即使他们选择其他公司来建设 5G 基础设施,他们仍然要付钱给这家中国公司,因为华为在开发 5G 技术方面做出了智力贡献。”GreyB Services Pte 负责人 Deepak Syal 表示。

Syal 说到:“我们与其说谁贡献更少或谁拥有专利数量少,不如说是努力增加我们国家或我们公司的知识贡献,然后建立 5G 基础设施。” 、“否则,即使通过封锁的方法,他们最终也无济于事,因为他们要支付特许权使用费。”

据悉,2019 年,华为的研发费用达 186 亿美元,占其全年销售收入的 15.3%。市场预料,2020 年华为的研发投入会超过 200 亿美元,目前华为在全球拥有有效专利 8.5 万件,其中发明专利占比 90%。

华为在 5G 技术积极布局,虽然美国一直以国家安全为由持续对华为发起攻击,但由于华为拥有覆盖全球的业务发展足迹并持有先进技术,华为手里的这张 5G 专利集群王牌,谁也绕不过。


可以不授权给美国吗?


有网友提出,是不是华为只要不授权5G专利给美国公司,美国5G网络就无法建设,手机和各种相关设备也无法用 5G?

其实不然。

我们知道专利分三种,一是标准必要专利,是写进标准的,必须使用,且无法绕过。另外两种分别是标准非必要专利,以及非标准专利,都是可以想办法绕过去的。

上述中国企业占全球34%的5G SEP,属于标准必要专利,是美国5G建设必须要用且无法绕开的专利。理论上中国不授权给美国,美国就不能建设5G,但这种标准不是你说“不想授权”,就可以不授权的。

华为在3GPP中扮演重要角色,因为考虑到全球共同科技进步,3GPP的工作方式是所有参与者必须充分交流,无论支持还是反对都需要用科学和技术来说话。如果中美都因为不想对方使用自己的5G技术而藏着掖着,5G标准项目组恐怕早就无法运转了。

所以之前美国政府允许美国企业和华为在5G标准上合作,并不是什么良心发现,而是他们确实需要这些专利授权。

至于多少钱、什么方式来授权可以具体讨论,这是华为手里的一张王牌。

彭博社在报道中亦指出,5G专利问题或将对特朗普造成极为尴尬的局面,毕竟美国政府在过去一段时间不断指华为将会对不同国家的国防构成重大威胁,藉此说服其他国家共同参与制裁华为的行动当中,现时却需向对方付款以建设 5G 网络。

Jorge Contreras认为,尽管美国政府遏制了华为在中国以外地区的增长,但由于其全球足迹和先进技术,它(华为)仍然是5G建设的重要参与者。“从纯粹的技术角度来看,民族主义已经不起作用了。”他说到。


专利不够核心,交的钱比收的多


根据华为去年公布的《创新和知识产权白皮书》,自2015年以来,华为所获得的知识产权净收入超过14亿美元(约合人民币98.8亿元);更重要的是绝大部分的收入都来自美国厂商,尤其是美国运营商。

去年6月份,华为就直接起诉美国最大运营商Verizon,要求Verizon支付10亿美元专利许可费,因为对方使用了华为众多的通信专利技术,这些专利涵盖5G、核心网络设备、有线基础设施和物联网技术。

虽然华为向美国厂商收取了近百亿元专利费,但实际上华为在过去很长一段时间,也支付了很多的专利费用,尤其是美国高通。凭借2G、3G、4G网络时代的技术垄断优势,高通成为了通信行业名副其实的“收租佬”,被业界称为躺在专利上收钱

在之前很长一段时间内,华为是高通最大的专利授权对象,在高通应收专利费中占比5%到10%。 2017年4月,因不满高昂的授权费,华为与高通终止合作。但终究还是离不开核心专利,故此双方又签订了短期协议,协议规定,截止到2019年6月,华为每季度需向高通支付1.5亿美元专利费。

2019年5月,有外媒报道称,高通和华为就专利问题达成和解。消息人士透露,此番和解,华为每年向高通支付的专利费用可能超过5亿美元,虽远不及其此前高通与苹果和解的45亿美元,但这约合33.6亿元人民币的专利费,依旧不是个小数目。

即便倒了5G时代,华为专利优势逐渐明显,而高通的5G专利明显变少,但在双方实现专利交叉授权后,高通依旧能够向华为收取相关专利费用。

这其中的原因,一是因为高通不做设备,用到的必要专利很少。而华为是有设备业务的,会有绕不过去的必要专利,所以要缴纳专利费。有些专利和高通交叉授权后,算起来专利费已经少很多了。

二是有专利专家认为华为的专利数量虽多,但高通的专利却更为核心。”,当然这也跟3GPP几次5G方案信道编码确定中的投票有关,从技术本身来看,信道编码技术是5G背后众多核心技术的一种,它包含了毫米波技术(万兆传输速率的基础)、帧格式(低延时的关键)、多址接入(支持密集场景)、信道编码(信道分控制信道和数据信道,编码又分短码、中长码)以及数据编码等。

当时作为华为Polar码的竞争对手,主要包括美国高通为主导的LDPC编码以及法国主导的Turbo2.0编码。而这两个阵营所代表的是此前在3G、4G技术的主导力量。第三代通信技术包括CDMA2000、WCDMA以及TD-SCDMA三种标准,其中前两者占据最大市场,欧美以及日本为主要技术主导国。

虽然投票记录无法查取,但从公开资料来看,LDPC作为数据信道的长码部分所有厂商都达成了一致,只是留下了短码待定。由于Polar阵营的投票权重不够,在加上高通、三星、爱立信等公司的反对,最终会议决定数据信道的短码也采用LDPC,与长码保持一致。

Polar码最终被决定用在5G移动宽带控制信道上,因为本身传输的数据量小,比起速度更注重可靠性,恰好是Polar码的优势。当时从结果来看,中国企业在5G上第一次获得编码级别的标准认定,确实是一次进步。但由于LDPC码上位,导致现在确定的5G标准之中,高通专利虽少,但仍可维持3G/4G时代的主导地位

这里还引发过针对联想投票给LDPC码的一出闹剧,华为后来不得不亲自发澄清声明表示:“对于Polar码作为控制信道的编码机制,联想及其旗下摩托罗拉移动针对该方案的投票都是赞成票。移动通信是个开放的产业,需要业界各方携手合作。”

5G领域还有着复杂的交叉授权协议,高通使用华为的短码标准需要缴纳一部分专利费,华为使用高通的5G标准也需要缴纳专利费。但整体上,华为交给高通的专利费用更多,这也是专利核心程度导致的。

举个例子,如今应用比较多的eMBB场景(即增强移动宽带,是指在现有移动宽带业务场景的基础上,对于用户体验等性能的进一步提升)上,高通拥有绝对话语权。

而且高通拥有CDMA网络百分之三十的专利。CDMA是一种扩频多址数字式通信技术,通过独特的代码序列建立信道,可用于二代和三代无线通信中的任何一种协议。简而言之就是让你的手机同时支持2G/3G/4G/5G网络,而不是只支持一种。对于4G/5G没有完全普及的地区,这项技术是必要的,CDMA也是高通收取专利费的大头。

不过这一局面,或许也会随着国内三大运营商清退2G、3G网络,而得到彻底的改变

在4G和5G中,中国的话语权已经大了很多,尤其是在5G方案中,大连接物联网mMTC(即海量机器类通信)、和uRLLC(超可靠低时延通信)将会是未来的主流,华为在这两个方面的研究非常深。如果国产厂商们团结起来,共同进步,华为非常有机会在5G时代逆转对高通的专利费用的支出和收入。


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